El grupo de arrieros, encerradores y esquiladores comenzó con 17 “puesteros” (pequeños productores) residentes de la Meseta de Somuncura, quienes desde el 2011 se reunían regularmente en el paraje “Bajo el Zonzo” para conformar una organización que realice encierres y esquilas en silvestría de Guanacos en el área protegida de la Meseta. El objetivo fue complementar economías de subsistencia muy castigadas por las sequías. La caída de las cenizas del volcán Puyehue en 2011 puso en jaque la organización: los productores se encontraron en la disyuntiva de emplear de modo sustentable el guanaco, especie muy numerosa en la zona y al que ancestralmente recurren por recursos, o abandonar sus tierras.

 

Algunos de puesteros poseen predios en el área, o en Arroyo el Tembrao, pero la mayoría habita “tierras fiscales”, territorios donde las familias y comunidades de adscripción tehuelche residen y circulan históricamente.

 

En 2011 y 2012, en el marco de dos proyectos colectivos (GEF-PNUD y FONARSEC) liderados por Roberto ‘Bob’ Killmeate, Bernardo ‘el Pata’ Cluigh y Carlitos Benítez, la agrupación se une a la red de hilanderas y tejedoras “Guanaco Estepa”, aportando un eslabón imprescindible (la provisión de fibra) para el desarrollo de la cadena de valor artesanal de la fibra preciosa de Guanaco en manos campesinas bajo el modelo de la Economía Social y Solidaria.

 

En 2015, con el acompañamiento de técnicos de la Dirección de Cooperativas de la Pcia de Río Negro,Ministerio de Desarrollo Social de la Nación,INTA y “Surcos Patagónicos”, la agrupación logra formalizarse comoAsociación Civil “Loma Negra – Arroyo Tembrao”.

 

Los productores han recibido capacitaciones específicas en manejo de Guanacos, esquila y acondicionamiento de fibras finas. Su trabajo es fiscalizado por técnicos de la Dirección de Fauna Silvestre de Río Negro durante las etapas de arreo, esquila y liberación de guanacos en cada zafra.

 

Actualmente, al grupo inicial se han sumado los hijos de algunos integrantes,y han manifestado interés en sumarse otros jóvenes de la zona. La agrupación recibe nuevos miembros y está dispuesta a capacitar a nuevos grupos.